微软抢上尾班车:统一全平台 免费强推Win 10

2015-01-22 09:06:56

Windows 10上的激进做法,彰显出微软急于推广新系统,缩小与对手的差距

微软今天凌晨的发布会堪称其近年来最令人惊喜的一场新品展示,正如一位蹒跚前行多时的老人忽然提速赶上已经开动的班车。

在位于华盛顿州雷蒙德的总部,微软发布了其新一代操作系统Windows 10消费者预览版。Windows 10支持PC、平板电脑和智能手机等多种终端设备的协同工作,甚至可以应用在Xbox One游戏平台上。

在完成鼠标操控和触控操控的完美兼容后,Windows 10将成为贯穿各种不同设备的基础,出席发布会的微软高层们认为,这是一个重新审视转型策略的重要产品。

事实上,自提出移动为先、云为先的策略之后,微软已经通过年收入44亿美元证明了其在商业云业务的成功,但在亟需补足的短板——移动业务上仍缺少一个亮眼的成绩。

“我希望用户在日常生活中爱上它”。微软CEO纳德拉表示,Windows操作系统已拥有15亿用户,所以微软的每一个人不能够掉以轻心。“微软的重点是跨设备体验的一致性”。

为了加速新系统的普及进度,微软还对Windows 10的销售策略上进行了重大改革,宣布所有Windows 8.1设备可以免费升级到Windows 10。Windows Phone 8.1和Windows 7用户在第一年也能免费升级到Windows 10。

作为通过图形用户界面一改桌面计算市场格局的软件巨擘,微软在移动互联网时代到来后,却只能眼睁睁地看着苹果和谷歌以更贴近移动设备的体验而抢走市场。

而随着智能手机市场的增速逐渐触及天花板,桌面及移动互联网操作系统的竞争逐渐接近尾声。

留给微软搭上尾班车的时间已经不多了。

Windows 10统一多平台并允许部分老用户免费升级的激进做法,正是彰显出微软急于推广新系统,缩小与对手的差距。

微软的大一统野心

在全球操作系统市场的最新竞争中,微软的发展势头已经远远落后于苹果和谷歌等对手。根据市场研究机构Gartner去年发布的报告,在包括智能手机、平板电脑、桌面电脑、笔记本电脑以及PC平板2合1笔记本在内的计算设备中,采用Windows软件的比例已经大幅降至14%。

自纳德拉接任微软CEO以来,其已为微软移动业务制定了更加务实的方案。2014年,微软宣布在iOS和Android设备上发布Office套装,这被看做是在移动端体验一致性的尝试。这一策略直接推动了微软股价创下近15年来的新高。

此次Windows 10统一PC、智能手机、平板电脑和Xbox游戏机等几大平台之后,开发者可以一次开发面向多种Windows设备的产品,这改变了现有的游戏规则。对微软来说,Windows 10将成为一个核心,成为移动为先、云为先策略的重要平台和生产力。对客户、合作伙伴和微软而言,今天是Windows操作系统最重要的一天。Windows 10是一个新的机遇,纳德拉在发布会上这样表示。

在现场播放的一段视频中,一位Windows工程师称,我们正在重构Windows的未来。Windows 10最大的改进被认为是更加人性化的使用体验,具有移动性、可信任性和自然交互。为了解决跨平台的体验,微软对交互的定义是“在正确的时间以正确的方式正确的互动。”

最明显的案例就是微软不再抢救IE浏览器,而是改推全新的浏览器Spartan。支持页面任意位置添加评论的笔记模式,以及干净简洁的阅读模式,使得后者被认为时正确的时间构建的一个针对现代网络的新产品。

将在接下来数月面向内测用户发布的Cortana服务也成为这场发布会的重要角色,它几乎在微软支持的各种终端设备的使用场景中有所体现。这也被看做是连接硬件设备形成一致体验的重要工具。

事实上,微软希望Windows与用户的现实生活连接将更强大,微软Kinect部门负责人Alex Kipman称,“随着输入和输出的每一个重大进步,技术将变得更加个性化”,“我们相信Windows 10会从根本上使得今天人们所面对的一切更加有价值、更加身临其境”。

随后,他宣布Windows进入全息时代,他展示了一款被称为“HoloLens”的全息头盔,其混合了现实世界和虚拟世界,创造了新的方式。

此外,Windows 10增加对Xbox One游戏平台的支持,让玩家具有了社交以及保存和分享影像的能力。

这些改变和新的产品都表明微软在有意识地培养用户在不同终端无缝切换的习惯。

微软断腕疾行

在过去十年,Windows XP和Windows 7分别为微软巩固了在操作系统的强势地位,但两款系统过于经典却阻碍了Windows 8/8.1的成长。尽管微软从去年起停止针对Windows XP的支持,但其市场份额仍然超过10%,这使得微软无法向其开发者提供统一的平台,形成生态优势。

因此,对微软而言,今年当务之急是快速普及Windows 10在用户中的使用。

为此,在发布Windows 10的同时,微软首次宣布在一年内免费为Windows 7、Windows 8.1以及Windows Phone 8.1用户进行免费升级,并且表示,一旦用户设备升级至Windows 10,将保持其永久的生命周期。

这对微软而言,无异于壮士断腕之举。根据微软去年10月发布的2015财年第一财季的业绩报告,当季营收232亿美元,其中Windows业务贡献了约40亿美元。而众所周知的是,软件产品的销售高峰期就出现在第一年。

微软操作系统部门总裁Terry Myerson称,要帮助客户找到下一个使用Windows 10的十亿用户。